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葬礼与儿童

周末版的卫士报上,我再次看到了以“最终的告别”为题的一篇文章。该文描写了作者在30年前没来得及向她年仅4岁就突然去世的妹妹告别的故事。原来,葬礼那天家人为了不让她伤心把她被带去了动物园。但是经过悲伤安抚师多年的治疗,她现在已经接受了妹妹离去的事实并向她道了别。

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  在从事专业悲伤安抚工作这些年里,我惊奇地发现许多人童年时都曾被禁止参加亲人的葬礼。如今这些人虽已经成年,但对于当时被排除在家庭葬礼之外而不能和离去的亲人告别一事,他们仍然会感到难以释怀。

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  葬礼对于成年人的意义和重要性是不容置疑的。葬礼上,逝者的亲属可以和其他家庭成员或者朋友一起相互支持相互安慰,分担悲伤,并以此来缅怀离去的人。葬礼还能帮助人们接受死亡,使大家明白逝者不能死而复生的事实。同时,葬礼也给失去亲人的家庭一个重要信息:逝者不会因为死亡而立刻被遗忘;对还活着的亲人来说他们仍然是最重要的人。

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  让儿童参加葬礼

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  我相信葬礼对于儿童来说也同样重要。显然,孩子也是会伤心的,家庭中不管谁的离去都能影响到包括孩子在内的每一个人,而不光只是大人的事。一个青少年曾这样说过:“任何希望参加(葬礼)的人都可以去。孩子也同样可以去,因为这样可以使他们明白人活着但是也会死亡的道理。”

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  葬礼的重要性:

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  与家人和朋友的沟通

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  悲伤的时候相互支持相互安慰

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  缅怀死者

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  帮助人们接受死亡,让大家明白不能死而复生的事实

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  让亲人们看到逝者不会因为死亡而立刻被遗忘

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  直到现在,儿童还是被与葬礼隔绝开来进行所谓的‘保护’。尽管如此,大量调查结果却显示让儿童参加葬礼其实是利大于弊的。

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  美国心理学家格雷斯.克里斯特曾对88个家庭以及他们的157个孩子做过一项调查——这些孩子的父母中都有一个人因患疾病而去世。她发现三岁左右参加父母葬礼的儿童,大部分都有其他亲属或者朋友陪伴。尽管孩子们并不完全懂得葬礼仪式象征着什么,但是显然他们是能从参与的过程中得到一些东西的。很多孩子通过参加葬礼知道了父母的离去已成事实。

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  克里斯特建议人们应该鼓励孩子参加传统的葬礼仪式。她认为不管什么时候,只要可能性存在或者孩子们有意愿、有兴趣参加葬礼,都应该把他们视为积极的参与者。有很多途径可以让孩子们在葬礼上体现他们价值,例如让他们在棺材里放上心爱的玩具或者在棺材上画画;吟念悼文;分发纪念卡等。我曾经就见过一个寡妇鼓励她的孙子采集一些野花来放到祖父的棺材里。

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  3-5岁孩子的选择

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  在棺材里放上心爱的玩具或者在棺材上画画

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  与认识的人或者值得信赖的亲戚一起参加葬礼

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  分发纪念卡片

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  克里斯特在与丧偶家庭的父母讨论之后发现,所有的青少年儿童都参加了父母的葬礼;有的孩子为父母写诗或演奏乐器,其他的则是把自己的感受告诉葬礼主持,然后由他们向外界进行传达。还有的儿童会在棺材里放上一件物品来反映父母生前的性格,例如他们最喜欢的书,或者全家的照片。尽管如此,这些大龄孩子却都没有流泪的表现。部分孩子也可能会选择不出席葬礼,一个10岁的儿童这样解释道:“我想参加,但是又不知道该做什么。妈妈在哭,爸爸在哭,所有人都在哭。我不知道我能不能哭。然后有人们会和我说话,但我不知道该怎么回答他们。”

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  大龄儿童的选择

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  写诗

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  写悼文,并让其他人念出来

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  演奏乐器

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  穿孝服

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  在棺材里放上死者生前喜欢的物品

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  如果孩子对出席葬礼感到不适应,我们应该多花时间与他们交流让他们把心里的害怕和担忧都说出来。一旦孩子们道出了心里的想法,他们通常都会改变主意。没有参加葬礼的孩子以后可能会对此感到后悔。“那时我不想参加葬礼。。。我真的不知道为什么——就是害怕。我待在邻居家里,但是当所有人都去了我家之后,我感觉被抛弃了——好象他们知道一些我不知道的事。直到现在(六年之后)我还记忆犹新。我真希望我当时参加了葬礼。”

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  不希望参加葬礼的儿童

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  说出心里的害怕和担忧

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  让朋友陪同参加

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  提供一些他们不知道的信息

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  如果仍然不想参加则建议将葬礼录制下来供他们以后观看

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  儿童参加葬礼的准备工作

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  让儿童出席葬礼,提前的准备工作是很重要的–穿什么衣服,仪式会持续多久,棺材会停放在哪(最好说清楚开着还是关着)以及大家会对遗体做些什么等等。有的孩子可能会对火化尸体感到害怕,因此提前的解释工作十分必要。也有的孩子希望了解什么是骨灰盒、人们会怎么处置骨灰等问题–骨灰可以埋入墓中、保存在家里或者撒在死者生前最喜欢的地方。

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  还有的孩子在别人安慰他们的时候不知道应当怎样回答,而事实上一句简单的‘谢谢’就足够了。当然,孩子们还可能会希望邀请一些特别的朋友陪他们共同度过悲伤期。此外,我们或者还应该预先提醒他们在葬礼上是可以笑的。

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  告诉孩子的准备工作

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  仪式有些什么程序

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  葬礼会持续多长时间

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  棺材是开着的开是关着的

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  人们会怎样处置遗体

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  对安慰自己的人说道一句简单的“谢谢”

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  葬礼上也可以笑

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  应该穿什么衣服

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  让儿童看遗体

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  一些学者专家常常问我是否应该让孩子在火化或者入殓前看看他们亲人的遗体。在给受访家庭详细解释这个问题并征得家长们的同意之后,我让孩子们再一次进行了选择。其实,让孩子们看遗体可以方便他们用自己的方式与亲人道别;可以令他们明白死亡已经发生的事实并以此来驱散想象中的恐惧。如果尸体损坏严重,则可以让孩子们看看完整的没有产生变化的那部分。

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  我认为孩子们应当了解遗体是什么样子的–它静止不动而且看上去象是睡着了,但事实上又不是。尸体是没有呼吸的,并且很看起来很苍白。他们还可以出触摸尸体,那样会让他们感觉到冰冷和僵硬。当然如果他们愿意还能和死者交谈。

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  看遗体

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  强调死亡这个事实

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  驱走想象中的恐惧

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  是向死者道别的机会

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  详细解释尸体是什么样的

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  如果遗体损坏严重,让他们看完整的那部分

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  我们应如何协助父母来帮助他们的孩子?

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  尊重孩子的父母并按照他们的意愿管理自己的孩子是很重要的一点。然而,很多家长都不知道应该做些什么或者能做什么。甚至有的父母自己都没参加过葬礼,更别指望他们对禁止儿童参加葬礼这个问题能有何见解。

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  我相信葬礼承办商在帮助家长们教育孩子方面是最有指导和建设性作用的——如果家长们有机会参加葬礼的话。他们有最合适的机会向所有家庭展示葬礼的深远意义。

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  协助家长

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  尊重他们的意愿让孩子进行选择,因为他们可能会不知道应该怎么做

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  听取家庭中在该不该让孩子参加葬礼这个问题上所产生的不同意见

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  孩子就是明天的成人,如果我们能从现在做起纠正孩子们对死亡的曲解,或许我们可以成为拥有最少死亡否定人群的国家。